Что может послужить тому, что общество изменит свое отношение к человеку с дурной репутацией? На этот вопрос ищет ответ Н.С.Лесков в своем рассказе.История человека, которого в начале повествования считали колдуном и разбойником, а в конце признают любимым и почитаемым, вложена автором в уста юного героя. И столь чудесное превращение происходит на глазах читателя. Селиван, оказавший помощь мальчику и его тетушке, подозревается в краже шкатулки с деньгами. Лесков через отношение исправника показывает, что вора схватить будет легко. Все его не любят, никто его не станет скрывать. Однако уже через минуту писатель заставляет персонажей в изумлении вскочить – Селиван сам доставил шкатулку, и она была в полной целости. На благодарность господ герой реагирует с удивлением: «А то как же? Разве надо нечестно?» Понимание несправедливого отношения к герою, Лесков показывает через дальнейшее поведение самих персонажей. Не только мальчик и его родные окружают вниманием и почетом вчерашнего разбойника, но и другие люди, по сути, признавая свою вину, спешат загладить ее перед Селиваном.  «Вот уже три дня, всё люди стали заезжать». Кроме того автор подчеркивает, что сам Селиван от происходящего не загордился, «брал подарки вежливо, но неохотно». Для него важнее, что его не боятся, как прежде боялись.

Позицию автора можно понять по новому восприятию Селивана юным героем: «Какое у него прекрасное, доброе лицо!» Мальчика не оставляет в покое мысль о столь разительной перемене не в Селиване, а в своем отношении к этому человеку: «Отчего он мне и другим так долго казался пугалом?» Таким образом, Лесков заставляет читателя задуматься над тем, что мнение о других людях может оказаться ошибочным. Честность и благородство способны кардинально изменить это мнение. Рассказ Лескова – это призыв задуматься над тем, верно ли мы судим о людях, которых мы плохо знаем.

Трудно не согласиться с позицией автора. Поверхностное отношение к другому человеку, часто вызванное нежеланием понять его и узнать лучше, заставляет нас судить о нем несправедливо, а потом испытывать чувство вины, когда мы узнаем о его лучших чертах.

Так, например, было с жителями из рассказа Платонова «Юшка», которые не ценили странного и безропотного героя, смеялись над ним, а после смерти Юшки с удивлением узнали, что все свои деньги он тратил на девушку-сироту, дал ей образование, а она, став врачом, приехала в село и осталась в нем, чтобы лечить жителей. Это стало своеобразным приветом своим обидчикам от недооцененного при жизни героя.

Подводя итог, хочется сказать, что честность, доброта и благородство ценятся людьми во все времена, и все мы, обнаружив эти качества в малознакомом человеке, испытываем не только вину, но и счастье.